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Cuerpo de Paz

El Cuerpo de Paz en Paraguay

El Cuerpo de Paz ha estado trabajando en el Paraguay desde 1967, y el país es uno de los puestos más antiguos de operación continua. Luego de que el gobierno de Paraguay y el Cuerpo de Paz firmaron un acuerdo conjunto el 4 de noviembre de 1996, los primeros Voluntarios llegaron en 1967 para trabajar en extensión agrícola en áreas rurales. Antes que pasara mucho tiempo, también se instalaron proyectos en los sectores de salud y educación. Aproximadamente 3.000 Voluntarios de Cuerpo de Paz han servido en el Paraguay desde 1967, y ahora, 40 años después, un promedio de 90 Voluntarios arriba anualmente.

Hoy, aproximadamente 160 Voluntarios están trabajando en los 6 grandes sectores de agricultura, educación, medio ambiente, salud, desarrollo económico rural, y desarrollo juvenil urbano. Muchos ex-Voluntarios de Paraguay se mantienen informados sobre asuntos del país y colaboran con los esfuerzos pro-desarrollo en el país –años después de haber completado su servicio. Al mismo tiempo, ex-Voluntarios han contribuido en gran manera a incrementar el conocimiento de y aprecio al Paraguay y su gente por parte de los Norteamericanos. Ver gráficos

El Contexto del Cuerpo de Paz: la Agencia, los Voluntarios

El Cuerpo de Paz es una Agencia de Desarrollo del Gobierno de los Estados Unidos de Norteamérica.  Su origen se remonta a la presidencia de John F. Kennedy.  En el año 1961, la creación del Cuerpo de Paz fue aprobada por el Congreso de los Estados Unidos y, de esta manera, miles de Voluntarios han tenido la oportunidad diaria de dedicarse a la tarea de servir en diversos programas de desarrollo en América Latina, Asia, el Medio Oriente, el Pacífico, Europa del Este y África.

La Misión del Cuerpo de Paz tiene tres metas simples:

  1. Brindar asistencia técnica a los países que lo soliciten para promover su desarrollo socio-económico sostenible.
  2. Fomentar el intercambio cultural para que los paraguayos tengan una mejor comprensión de los ciudadanos de los Estados Unidos de América.
  3. Propiciar que los ciudadanos estadounidenses logren una mejor comprensión de la cultura de los otros pueblos, en este caso, del Paraguay.

¿Quiénes son los Voluntarios del Cuerpo del Paz?

Cualquier ciudadano estadounidense entre 21 y 80 años con habilidades técnicas puede ser Voluntario. Las características individuales de los Voluntarios varían ampliamente en sus creencias, tradiciones, origen racial, sus gustos y prácticas personales.  La condición indispensable y básica es la voluntad de vivir dentro de una comunidad y trabajar con la comunidad.

Los Voluntarios participan durante tres meses en un entrenamiento antes de iniciar su servicio.  En este periodo, estudian los dos idiomas, aprenden sobre aspectos culturales del Paraguay como así también reciben orientación técnica.

Luego, viajan a sus sitios de servicio,  donde viven y trabajan durante 2 años. Durante sus primeros meses de servicio, los Voluntarios deben vivir con familias paraguayas;  algunos se quedan con las familias durante sus 2 años, mientras otros prefieren vivir en forma independiente.

El Cuerpo de Paz provee a sus Voluntarios de una modesta cantidad de dinero para sus gastos de alimentación, hospedaje, viajes internos y otros costos de vida, para vivir al nivel económico de su comunidad respectiva.

Historia y Futuro del Programa de Cuerpo de Paz en el Paraguay

El Cuerpo de Paz/Paraguay tiene proyectos en agricultura, educación, medio ambiente, salud, servicios municipales, desarrollo económico rural y desarrollo juvenil urbano.

El enfoque del sector de agricultura es incrementar la productividad en las fincas y la diversificación de cultivos de agricultores de pequeña escala, al tiempo de asegurar la disponibilidad sostenida de cultivos comestibles para las familias. Los Voluntarios del sector de agricultura del Cuerpo de Paz / Paraguay tarbajan en dos proyectos: extensión agrícola y extensión apícola. Los Voluntarios de extensión agrícola asisten a los agricultores implementando nuevas prácticas de agricultura relacionadas con la producción de vegetales, conservación de suelos, manejo de pesticidas, cría de animales pequeños, y mercadeo/comercialización de nuevos productos. Los Voluntarios de extensión apícola trabajan en temas de diversificación de cultivos y promueven la apicultura como una opción viable para la generación de ingresos. La apicultura ha demostrado ser un proyecto adecuado para cualquier miembro de familia, incluyendo madres solteras, que son a menudo las personas más pobres entre los pobres. La agencia contraparte de Cuerpo de Paz es la Dirección de Extensión Agraria –DEAG- dentro del Ministerio de Agricultura.

El Paraguay sufre de una alarmante tasa de desempleo y subempleo. El proyecto de desarrollo económico rural de Cuerpo de Paz / Paraguay trabaja para crear puestos de trabajo y aumentar los ingresos de paraguayos con pocos ingresos, al proveer entrenamiento técnico y asistencia a propietarios de pequeños negocios, asociaciones rurales de agricultores y cooperativas rurales. Ellos trabajan para fortalecer la capacidad local en las áreas de administración, contabilidad, marketing, servicios de ahorros y préstamos, programas educativos, y funciones administrativas y organizativas.

El proyecto de desarrollo de servicios municipales comenzó en 1999 para trabajar sobre necesidades que habían surgido como reformas nacionales, apuntando a una mayor descentralización del gobierno. Por primera vez, los gobiernos locales tienen más responsabilidad, mayores recursos fiscales, y el potencial de mejorar los servicios públicos en sus comunidades. Como parte de este proyecto, los Voluntarios trabajan con los gobiernos municipales para mejorar el planeamiento y prestación de servicios a comunidades que no reciben suficiente atención.

El sector de medio ambiente promueve la conservación y el uso sostenible de los recursos naturales del Paraguay que están mermando rápidamente, a través de un proyecto de agroforestería y un proyecto de educación ambiental. Los Voluntarios de educación ambiental asisten a los profesores del nivel primario para integrar educación ambiental en sus currículums regulares y en los proyectos basados en la comunidad, según el mandato de las reformas educativas del país. Los Voluntarios también promueven la incorporación de prácticas y actividades amigables al medio ambiente en sus comunidades respectivas. Los Voluntarios de agroforestería ayudan a agricultores de pequeña escala a implementar prácticas de conservación de suelo y a promover intercambio de agricultor a agricultor, tanto como factor motivador como para diseminar la adopción de nuevas prácticas. Las agencias contrapartes del Cuerpo de Paz en este sector incluyen el Ministerio de Educación y Cultura, el Ministerio de Agricultura, y varias organizaciones no gubernamentales (ONGs).

La meta del proyecto de salud rural y sanitación del Cuerpo de Paz / Paraguay es mejorar la salud de bebés, niños y madres rurales de Paraguay. Los Voluntarios promueven el cuidado preventivo de la salud y esponsorean seminarios sobre cuidados maternos e infantiles para enfermeras rurales, padres, y miembros de la comunidad. También se enfocan en la protección y descontaminación de fuentes de agua, construcción de letrinas, y la excavación de fosos para basuras. La agencia contraparte del proyecto de salud de Cuerpo de Paz es el Ministerio de Salud Pública y Bienestar Social.

El sector de educación consiste en dos proyectos: educación escolar inicial, que se concentra en la educación formal en áreas rurales, y desarrollo juvenil urbano, que se enfoca en la educación no formal en áreas urbanas. Las metas del proyecto de educación escolar inicial son mejorar las destrezas básicas (lectura, escritura, matemáticas) y la salud de los niños paraguayos durante sus años escolares más formativos –desde kindergarten hasta el tercer grado- a través del entrenamiento y apoyo a los profesores. Los Voluntarios de educación inicial entrenan a los profesores en métodos mejorados de enseñanza, y promueven un ambiente neutro con relación al género, lo cual a su vez mejora las destrezas de lectura, escritura y matemáticas de los niños y niñas paraguayos. La agencia contraparte del Cuerpo de Paz / Paraguay en este proyecto es el Ministerio de Educación y Cultura.

El proyecto de desarrollo juvenil urbano ayuda a los jóvenes en situación de riesgo a construir su autoestima, integrarse mejor en sus comunidades, y fortalecer su empleabilidad. Los Voluntarios de desarrollo juvenil urbano viven y trabajan en áreas marginales urbanas. Ellos involucran a los jóvenes en situación de riesgo en programas educativos y actividades que promueven e impulsan el liderazgo y el desarrollo de destrezas laborales. Las agencias contrapartes de Cuerpo de Paz / Paraguay en este proyecto incluyen la Subsecretaría de la Juventud del Ministerio de Educación y Cultura y un número de ONGs.

Además de los grandes proyectos mencionados arriba, el Cuerpo de Paz / Paraguay tiene cuatro iniciativas que encajan dentro de las líneas de todos los proyectos y proveen oportunidades de trabajo secundarias para los Voluntarios en todas las áreas: tecnología de la información y de la comunicación (TICs), educación y prevención de VIH/SIDA, desarrollo juvenil, y género y desarrollo.